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¿Tienes hambre? Vamos a encender la impresora

Escrito por indusele 11-06-2015 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

Hace unos días estuve comentando con unos amigos una noticia en la que se informaba de un nuevo salto en el desarrollo de la impresión 3D. Es sabido por todos que los italianos no se conforman con la amplia variedad de formas tradicionales para pasta de la que disponen. Seguramente conozcamos nuevas formas y diseños encontrándonos incluso macarrones muy sugerentes. Tal vez sea por esta razón por la que Barilla quiera aprovechar las nuevas tecnologías para lograr dar nuevas formas a la pasta que no se conseguirían con los métodos tradicionales.

Por increíble que parezca este avance es posible gracias a la asociación tan dispar de Barilla (empresa fabricante de pastas de Parma desde hace cuatro generaciones) y TNO (organización holandesa dedicada a la investigación científica). El resultado es combinar técnicas de fabricación y biotecnología con los métodos tradicionales de elaboración de pasta. Si intentamos utilizar las técnicas de FDM que consiste en la construcción de formas a través de pequeñas capas de material (hasta ahora plástico) mediante impresión 3D, conseguimos crear formas imposibles de realizar a mano. Respecto a la velocidad de impresión se pretende lograr una rapidez 10 veces superior a las impresiones iniciales, lo que se traduce en unos diez “macarrones” por minuto.

   

Barilla no es la única empresa interesada en “imprimir” comida. Sin ir más lejos, Barcelona es la cuna de Foodini, un proyecto de la startup Natural Machines que lleva un par de años dedicada al estudio de este tipo de impresoras. Foodini, además de pasta permite crear postres de chocolate, pasteles…

       

Con esta impresora se pretende por lo tanto que cada uno pueda personalizar la pasta a su gusto. La fiebre de la customización está superando fronteras que no nos habríamos ni imaginado. Ahora sólo queda saber si los italianos siguen siendo los reyes del diseño, esta vez, en el campo gastronómico.

“La cocina es la red social más poderosa que existe.” Ferran Adrià

Caminos de estrellas

Escrito por indusele 27-05-2015 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

Viendo la foto de abajo y leyendo el titular del post de hoy puede parecer que tiene un título muy poético ya que resulta imposible pensar que el sendero que podemos ver luzca al llegar la noche. Pero te equivocas, se trata de un titular muy descriptivo.

Hoy os voy a hablar de Starpath. Este “spray” ha sido diseñado por la compañía británica Pro-Teq y sirve para llevar luz a aquellos caminos antes tétricos donde reinaba la oscuridad. Se basa en una sustancia capaz de almacenar la luz ultravioleta de los rayos del sol de modo que, la superficie donde se aplique, brille al llegar la noche. Esta sustancia se compone de una base poliuretano para facilitar la adhesión al terreno, una segunda capa con agregados como gravas y arenas junto con partículas capaces de absorber las radiaciones solares (bioluminiscentes) y una última capa impermeable para conseguir que el brillo sea más duradero a través de un sellado que aumenta la resistencia al desgaste y al agua. Veamos el aspecto del mismo sendero, una vez llegada la noche:

Los más optimistas están barajando la posibilidad de que Starpath sea un sustitutivo a la iluminación urbana debido a su funcionalidad y a que tiene un menor impacto ambiental y visual. Evidentemente supone un gran ahorro de electricidad no solo por estar basado en energía solar reminiscente, sino también por el ahorro de energía en la construcción. Puede incorporarse a casi cualquier tipo de vía (asfalto, hormigón, madera…) de forma muy rápida. Se ha demostrado que la adaptación de un sendero de 150 m2 se realizó en tan solo 30 minutos estando listo para su uso cuatro horas después y con un precio de 70 £ / m. Y, por último, como ha dicho su propietario Hamish Scott sirve para recuperar las vías abandonadas que han llegado al final de su vida.

Sin embargo, hay que destacar que gran parte de la problemática de esta sustancia es que se ajusta a la luminosidad. Esto significa que en los días más soleados absorberá más luz pero en días nublados… Además, no se están logrando niveles lumínicos suficientes para su incorporación en autovías y carreteras. No obstante esto hace que la contaminación lumínica se reduzca y que siga siendo perfecto para las denominadas áreas de paso. Como siempre, y para acabar, un veamos un vídeo a modo de resumen:


Parece evidente la problemática al querer incorporarlo a vías más concurridas o alejadas de exposiciones solares como en el caso de túneles. Conscientes de este problema, los investigadores de Pro-Teq están probando este sistema en un sendero de Victorian Park en Cambridge (Inglaterra) lo cual resulta muy práctico debido a que los caminos de este tipo se encuentran en ambientes con gran vegetación, lo que suele complicar la incorporación de farolas. De todos modos, dejando estos inconvenientes a un lado y después de ver que en un futuro cercano podemos disponer de un spray con luz (o con wifi como vimos en posts anteriores), me quedo con lo que dice Hamish Scott en referencia a Starpath…

“Cuanto más oscura sea la noche, más brillará el camino.”

La impresora sin tinta

Escrito por indusele 05-05-2015 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

¿Cuánta tinta se malgasta a diario en cada casa, en cada oficina…? Hosung Jung, Junsang Kim, Seungin Lee y Yonggu Do debieron de preguntarse lo mismo porque se han convertido en los artífices de una de las primeras impresoras sin tinta la cual basa su funcionamiento en la energía solar.

   

¿Alguna vez has intentado quemar algo utilizando una lupa para concentrar los rayos de sol? Pues así es como funciona este dispositivo. Los rayos del sol son empleados de dos formas. Por un lado, éstos se concentran para quemar el papel con lo que se evita el empleo de cartuchos de tinta. Por otro lado, dispone de una pequeña placa solar que transforma parte de esa energía solar en electricidad para cargar la batería mientras la impresora no funciona para, posteriormente, mover las partes móviles de forma similar a una impresora convencional para distribuir los rayos según se requiera.

   

Gracias a esto se consigue una impresora ecológica que no requiere de cartuchos de tinta, no necesita enchufarse debido al empleo de su pequeña batería y que puede emplearse con papel reciclado. ¿Problema principal? Es evidente, se encuentra en fase de desarrollo, evidentemente las impresiones en color no son posibles y sólo se puede emplear en los días soleados y en exteriores. Aunque, si lo meditamos, supone un gran avance en el desarrollo de dispositivos sostenibles y respetuosos con el medio ambiente.

“La naturaleza es un diccionario. Uno dibuja palabras de ella.” Eugène Delacroix

¡Feliz lunes de Pascua!

Escrito por indusele 06-04-2015 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

Hoy me ha parecido interesante, por el día que es, enseñaros algunos “huevos de Pascua” que podemos encontrarnos en distintos dispositivos y programas. Pero, ¿qué es un huevo de Pascua? Los huevos de Pascua son pequeñas bromas de los programadores, pequeños mensajes o juegos ocultos difíciles de encontrar pero que siempre nos sacan una sonrisa si somos capaces de conseguir que no pasen desapercibidos. Los huevos de Pascua pueden ser imágenes, figuras en movimientos, mensajes ocultos o incluso juegos. Por ejemplo, en Macintosh servían para acceder a una fotografía del equipo de desarrolladores. Evidentemente se llamaron “huevos de Pascua” debido a que tal día como hoy es tradicional buscar huevos pintados por la casa en muchos países. Estos son algunos:

HUEVOS DE PASCUA EN GOOGLE

Google siempre se ha caracterizado por sus bromas y creatividad y están continuamente sacando huevos de Pascua muy vistosos y originales. Hoy voy a enseñar algún ejemplo fácil:

Si quiero dar la vuelta a la pantalla sólo tengo que teclear “do a barrel roll” o para inclinar la pantalla para aprovechar a dar algún sustillo a algún incauto “tilt”. ¿Tienes que explicarle a alguien qué es algo recurrente? Busca "recursion" en Google. Si tu problema es que estás aburrido siempre puedes ir a “imágenes” y buscar “atari breakout”. Otra opción puede ser buscar cómo ir desde Nueva York a Tokio en Google Maps… Vamos a ver un vídeo:

HUEVOS DE PASCUA EN WINDOWS 7

Este huevo de Pascua posiblemente sea el más conocido y práctico: el “Modo Dios” de Windows. Creamos una carpeta, por ejemplo, en el escritorio para localizarla y la llamamos “GodMode.{ED7BA470-8E54-465E-825C-99712043E01C}”. La carpeta cambiará su icono lo que nos servirá de comprobación de que hemos seguido bien los pasos y está bien nombrada. Si accedemos a ella vemos las múltiples opciones que nos ofrece el “God Mode”.

HUEVOS DE PASCUA EN ANDROID

Los huevos de Pascua en Android dependen de la versión que tengas por lo que pueden salirte distintos si los comparas con los de tus amigos o los de tu tablet y smartphone, por ejemplo. Para descubrirlos simplemente tienes que seguir los siguientes pasos:                                

A continuación tienes que pulsar consecutivamente la opción “Versión de Android” y aparecerá el huevo de Pascua correspondiente (puede ser un dibujo, un pequeños juego… todo depende de la versión).

HUEVOS DE PASCUA PARA CINÉFILOS Y SERIÉFILOS

Para acabar, os dejo algunos huevos temáticos que me han gustado. El primero es para fans de Dr. Who: ahora puedes visitar la tardis con tan solo entrar en este enlace de Google Maps. Estos y muchas más chorradas en el vídeo de “La red de Mario”. Si por el contrario te gusta más Star Wars prueba estos pasos:

 

Después de haberlo activado, en la búsqueda de “Inicio” teclea “telnet towel.blinkenlights.nl” y disfruta del espectáculo. No es un huevo de Pascua en el sentido estricto pero seguro que te gusta.

Por último, si eres fan de la película “Guía del viajero intergaláctico” de Douglas Adams, te recomiendo que busques en google o en la búsqueda por audio de tu smartphone “the answer to life, the universe, and everything” para comprobar cuál es la respuesta a todo ;)

Como veis existen miles de huevos de Pascua escondidos por los distintos programas y gadgets que utilizamos cada día. Todos podemos encontrar alguno nuevo, bien por resultado de la casualidad, o por la búsqueda continua. Así que disfrutadlos y ¡manos a la obra!

“El único deber es el deber de divertirse terriblemente.” Oscar Wilde

Innovar o morir

Escrito por indusele 30-03-2015 en Innovación. Comentarios (0)

La definición de innovación es tan simple como: el proceso (o procesos) destinados a combinar conocimientos tanto existentes como nuevos, y aplicarlos en el producto o proceso productivo para ser introducidos eficazmente en los mercados y aumentar la eficiencia de la actividad productiva. Sin embargo, este concepto tuvo un nacimiento curioso. Innovación deriva del latín, de innovatus que significa cambio, renovación… Ahora es común que se hable de la innovación como la panacea pero se cree que entre los siglos XVI y XIX este sustantivo tenía connotaciones negativas ya que se asociaba al deseo de cambiar lo prestablecido, supongo que de forma algo revolucionaria. Tal vez sea por todo esto por lo que el gran economista Joseph Alois Schumpeter creó una nueva connotación: el de la “destrucción creativa” porque al final innovar es aventurarse a destruir algo para crear mejoras, modificar algo que funcionaba bien para conseguir otra cosa mejor. Dicho así… ya no suena tan mal, parece hasta atractivo.

Las ventajas de innovar

Estamos en un mundo globalizado inmerso en una comunicación y un cambio constante. Más de una vez hemos escuchado lo de “adaptarse o morir” pero estas modificaciones no nos dejan tiempo suficiente para hacerlo porque para cuando estamos consiguiendo adaptarnos a algo ya es tarde, ya hay algo mejor y más útil a lo que nos tenemos y nos tenemos que volver a adaptar. Esta situación nos lleva a la necesidad de “innovar o morir”, de ir un paso por delante. Por lo tanto, si nos lo planteamos desde este punto de vista, parece lógico que el éxito de una empresa radique en su capacidad de innovación y, si lo pensamos, todos recordamos grandes productos que se quedaron a medio camino (los llamados “dinosaurios” que no mencionaré para evitar herir sensibilidades).

Las acciones de innovación que lleve a cabo una empresa van a repercutir en los clientes, quienes tendrán una percepción de mayor calidad de producto, mayor eficiencia del servicio y mejora de la imagen de marca; pero también en la empresa a través de mejores retornos al aumentar la eficiencia del proceso. Por otro lado, aumentará la información recopilada del proceso productivo lo que permitirá dar una respuesta más rápida y eficaz tanto a las amenazas competitivas de los rivales como a los problemas que puedan surgir ya que será más fácil el estudio de fortalezas y debilidades. Hay quien se atreve a asegurar que una empresa con mayores fortalezas en el campo de la innovación (con consumidores más exigentes, empresas más dinámicas y trabajadores con mayor formación) estará más preparada para enfrentarse a las incertidumbres futuras.

¿Innovamos lo suficiente?

Pues según el informe Global R&D Funding Forecast de 2014 estamos en el puesto 15 en función de las inversiones realizadas en 2012, 2013 y 2014 lo que puede parecer que no está nada mal aunque puede establecer un interesante debate teniendo en cuenta que España invierte el 1,3% de su PIB en I+D+i, dato que contrata con los tres mil científicos e ingenieros que existen por cada millón de habitantes. Si analizamos el informe podemos observar que, pese a que estamos en los primeros puestos, quedamos por detrás de los BRICS quienes apoyan la innovación como un pilar fundamental para la construcción de sus nuevas economías las cuales se prevén que generen el 44% del PIB mundial en 2050. Veamos una gráfica resumen obtenida de este mismo informe:

Cómo innovar

Evidentemente innovar no es fácil. Hace falta, en mi opinión, una mente creativa y valiente. Apuesto a que cuando Ferrán Adrià creó la famosa “tortilla de patatas deconstruída” hubo alguno que le llamó loco y más de dos y tres que se rieron ante la perspectiva de que se convirtiera en “la tortilla del S. XXI”. ¿Quién le habría dicho a Enric Bernat, fundador de Chupa Chups que el hecho de poner un palito en sus caramelos le haría millonario? Sin embargo el hecho de que no sea fácil no conlleva que sea algo imposible de lograr. No hace falta ser un genio ya que todos podemos llevar la innovación a nuestro terreno y a nuestro día a día con un poco de práctica para aprovechar las dotes creativas y la capacidad inventiva que todos tenemos en mayor o menor medida. Como decía James Watts

“No existe nada más tonto que inventar”