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Inventos curiosos

La impresión en 3D también presta atención al mundo del reciclaje

Escrito por indusele 05-10-2014 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

Hemos hablado de las impresoras 3D, las cuales suelen estar diseñadas para la realización de piezas de plástico (aunque dentro de unos días hablaré de la impresión 3D de comida). La materia prima que emplea, no se trata de un plástico cualquiera; normalmente las bobinas que conocemos son de acrilonitrilo butadieno estireno o ABS, que es un tipo de plástico muy resistente al impacto aunque más complejo de elaborar y procesar que otros más conocidos como el polietileno o el polipropileno. No obstante, aunque sea la primera vez que oímos su nombre, estamos muy acostumbrados a su uso ya que está presente en juguetes, en las carcasas de los aparatos electrónicos que usamos cada día, en material de oficina como los pesados archivadores con los que tenemos que lidiar o en elementos de nuestro coche. ¿No sería genial que pudiéramos aprovechar todas las botellas de plástico, objetos rotos... que tenemos a nuestra disposición en nuestro hogar? Además de reciclar, conseguiríamos una carga para nuestra impresora de forma que ahorraríamos dinero y generaríamos menos residuos.


Hace unos días leí una noticia que decía que la Universidad de Michigan había pensado en este tipo de soluciones y que estaban desarrollando diversos prototipos centrados en el aprovechamiento de las botellas de leche. Aunque actualmente no se encuentra a la venta, Coca Cola en concreto planea lanzar una al mercado en los próximos meses (podéis verla en el vídeo que acompaña este post). Su funcionamiento es muy simple. Únicamente nos deberemos preocupar de retirar todos aquellos elementos no plásticos que se encuentren en el residuo (restos de aluminio, papel…), posteriormente se lavan y se cortan para que puedan ser introducidos en la máquina la cual los comprime, extrusiona y emplea como si se tratara de un plástico recién procesado (recordemos que los plásticos tienen una vida bastante larga porque pueden procesarse varias veces).

Respecto al tema del ahorro, se estima que unos 20 envases de leche son equivalentes a un kilo de filamento de plástico y que la máquina emplea una décima parte de la energía necesaria al equivalente proceso convencional o al reciclado industrial lo que supone un ahorro del 90% de la energía. Haciendo cálculos rápidos, las bobinas se miden al peso por lo que 20 envases pueden equivaler a una bobina que de unos 60 euros de precio. Por otro lado, el elevado coste de las impresoras, el desconocimiento general por parte de los usuarios y el hecho de tratarse de un dispositivo en pleno desarrollo hacen que esta idea suene más a un invento de futuro que a una solución doméstica a corto plazo. No obstante, no debemos perderlo de vista ya que…

“El decrecimiento, al igual que promueve el reciclaje de desechos materiales, también debe interesarse por la rehabilitación de los excluidos. Y si el mejor reciclaje consiste en desechar menos, la mejor forma de rehabilitación social consiste en evitar la exclusión.” Serge Latouche

El ascensor de barcos

Escrito por indusele 08-09-2014 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

Siempre me llamó la atención el sistema de esclusas del canal de Panamá capaz de elevar las embarcaciones a una altura de hasta 25,9 metros en una distancia de unos 3 kilómetros. No olvidemos que se trata de una construcción que cumplió 100 años el pasado 15 de agosto.

El sistema de esclusas es de un funcionamiento muy intuitivo: la palabra esclusa viene del latín “Aqua Exclusa” y significa “Agua separada”. Simplemente se trata de una cámara o depósito que se llena y se vacía respectivamente como método de variación de nivel.


Sin embargo, si el Sistema de esclusas ya es sorprendente, hace poco descubrí un método todavía más llamativo: el elevador de barcos “Next-Gen” o más conocido como “Rueda de Falkirk”.

Este sistema se ha desarrollado en Escocia como solución a los sistemas tradicionales, los cuales requieren mucha energía para funcionar. Se sabe que cada esclusa vierte sobre aquella que está a un nivel inferior una cantidad de agua que es igual a la entrante menos el peso del barco (siguiendo la teoría de Arquímedes es bastante obvio) y algunos elevadores clásicos tienen que elevar el peso del barco y el del agua que lo rodea por lo que estamos hablando de una masa muy elevada.

El nuevo sistema emplea para la elevación la diferencia del barco que sube respecto al que baja como los balancines típicos que empleábamos de niños.


Para más información: http://es.wikipedia.org/wiki/Rueda_de_Falkirk

“Las ideas muy sencillas sólo están al alcance de mentes complicadas.” Remy de Gourmont

Wristify o cómo llevar aire acondicionado en la muñeca

Escrito por indusele 22-07-2014 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

Estos cambios de temperatura no son buenos para nadie. Nos quejamos de exceso de frío en invierno y de exceso de calor en verano y con tanto cambio brusco tenemos que tirar de calefacción y aire acondicionado, respectivamente, y en grandes dosis ¿o no es necesario?

En mis pesquisas de inventos sorprendentes he descubierto la solución a esto. Se trata de un invento del MIT centrado en la búsqueda del ahorro energético (se estima que puede llegar a reducir 100kWatios/hora para cada mes) ya que se trata de una pulsera termoeléctrica que permite regular la temperatura de la persona sometiendo a la piel a pulsos fríos o calientes que engañan al cerebro haciendo que nos sintamos en una ambiente confortable independiente de si somos mucho o poco frioleros. Esto es debido a que la temperatura corporal está regulada por mecanismos de retroalimentación neuronal que actúan a través del hipotálamo basándose en los mecanismos de transferencia de calor externos como la radiación, la condición, la convección y la evaporación de la transpiración. Según Guyton, el cuerpo humano es capaz de regular la temperatura corporal entre 36,67 y 37,78 ºC cuando la temperatura ambiente está aproximadamente entre 20 y 54,4 ºC (datos de cuerpo desnudo y aire seco).

No obstante, me ha parecido muy curiosa la motivación de Sam Shames, padre de la idea inicial, quién se sentía cansado de las eternas discusiones de si la calefacción estaba alta o baja. De esta forma, empezó a idear un dispositivo individual que consiguiera que cada persona sintiera la temperatura más agradable que le pedía su propio cuerpo.

Según Shames, “el cuerpo humano y la piel humana no son como un termómetro. Si ponemos algo frío directamente en tu cuerpo a temperatura constante, el cuerpo se aclimata y deja de percibirlo como frío.” Siguiendo esta premisa, comprobó que al introducir de forma continua pequeños impulsos fríos el cuerpo siente que el entorno está frío y viceversa.

La pulsera, de esta forma, es capaz de calentar o enfriar la superficie de nuestra piel por contacto a 0,4ºC/segundo. No obstante, tendremos que seguir utilizando ventiladores y calefacción porque el prototipo sigue en pruebas aunque ya se ha llevado diversos premios como los 10.000 $ de premio que otorga el concurso anual de diseño del Departamento de Ciencias y Materiales del MIT.


“Ande yo caliente, ríase la gente” Refranero popular español

Spray de WiFi en su supermercado más cercano

Escrito por indusele 14-07-2014 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

Sí, no me he vuelto loca… bueno, a lo mejor me he precipitado con lo del supermercado. Resulta que Chamtech Enterprises está desarrollando un WiFi en spray para evitar el problema de la falta de cobertura. Simplemente consistiría en un líquido que se pulverizaría junto con una serie de micropartículas que actuarían como pequeñas antenas, las cuales captarían las señales de radio de forma más eficiente que cualquier antena convencional.

Este concepto fue presentado por primera vez en Solve for X que es un evento patrocinado por Google en el que se pretende dar protagonismo a aquellos genios que buscan soluciones para los problemas de la vida cotidiana.

Evidentemente, si el propio líquido es el que tiene la propiedad de captar las ondas de radio, podríamos emplear cualquier superficie como antena improvisada simplemente mojándola con este material. Se estima que esto permitiría dentro de unos años obtener un refuerzo de la señal en aquellas zonas con limitado alcance y a un coste bastante inferior que una instalación convencional. Por otro lado, cualquiera podría modificar la intensidad de su red ya que todo el mundo está capacitado para usar un spray.

A continuación, os dejo un video donde se demuestra la viabilidad de este sistema. En él se observa cómo se puede transforma un árbol en una antena que es capaz de transmitir una señal VHF al doble que una antena común (más de 22 km).


Lo que más me ha sorprendido es que podría utilizarse incluso debajo del agua para facilitar el trabajo de los oceanógrafos y otros especialistas, de hecho se ha demostrado que se puede obtener una señal a 1.6 km bajo el agua, usando sólo 3 watts en relación con los miles normalmente necesarios.

Sin duda el Gran Hermano de Orwell ha llegado.

Un enchufe solar

Escrito por indusele 07-07-2014 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

Hoy ha sido muy motivador subir la persiana y ver un cielo despejado sin ninguna nube al acecho. España es rica en luz solar y de repente me he acordado de un invento que vi hace unos meses desarrollado por Kyuho Song & Boa Oh: el Window Socket.

Window Socket


Se trata de un enchufe solar (por lo tanto, no contaminante) que puedes llevar en tu mochila y que te resultará muy útil en días soleados en el caso de que necesites recargar algún dispositivo (sí, la batería de los móviles cada vez dura menos). Este enchufe se adapta a cualquier ventana mediante una ventosa que contiene un pequeño panel solar, en la cara externa, de forma que queda expuesto a la luz. Las células solares reciben los rayos y el dispositivo convierte la energía lumínica en energía eléctrica, la cual se almacena en una pequeña batería que puede permanecer cargada hasta 10 horas. La otra cara es un enchufe convencional como los de nuestras casas. Sin embargo, no nos emocionemos….

Como todo gran invento tiene sus problemas. Por un lado, la potencia de su batería es aún muy baja (1000 mA/hora), la misma que un pequeño móvil y no permite cargar al completo tu smartphone pero sí es cierto que, para casos de apuro, te ofrece un 20% de batería extra; por el otro, tarda en cargarse una media de 5-8 horas.

Funcionamiento del Window Socket

No obstante, la comodidad y la simplicidad de la instalación hacen que sea un invento práctico para casos de imprevistos para su empleo en aparatos cotidianos que no necesiten mucha potencia eléctrica y que puede ser empleado por cualquiera.

“Rompe las barreras y verás la luz del sol, recuerda que un sólo paso hacia la meta reduce la distancia.”