Blog de indusele

Inventos curiosos

La cigarra y el robot termita

Escrito por indusele 13-01-2015 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

¡Hola a todos! Antes de seguir con nuestros tutoriales me gustaría hablar de un invento que me ha llamado la atención estos días: los robots TERMES (o termitas en español).

Evidentemente, se llaman así porque un grupo de investigadores de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas (SEAS) y del Instituto Wyss de Ingeniería Inspirada Biológicamente de la Universidad de Harvard se ha inspirado en el modo de trabajo que tienen estos insectos para la construcción de estructuras complejas. En este caso, las termitas emplean un método de “estimergia” que es una forma de comunicarse a través de la observación; cada individuo del grupo observa el trabajo de las demás y en función de lo que observa coopera modificando su entorno hasta formar estructuras subterráneas en las que vivir y tan impresionantes como estas:

Verdaderos rascacielos si pensamos en el tamaño de una termita y considerando que estos montículos pueden alcanzar hasta 2,5 metros de altura ¿no creéis?

Al igual que las termitas, los robots son capaces de actuar de forma autónoma sin tener que estar recibiendo órdenes de ningún capataz o supervisor. Simplemente tenemos que especificar la estructura tridimensional que queremos que construyan, y el propio sistema genera las órdenes automáticamente para que cada robot ejecute su tarea considerando la construcción de los demás dispositivos del sistema de forma paralela y para conseguir que trabajen de forma conjunta sin que se choquen. Es decir, nadie les dice cómo hacerlo sólo cómo no molestarse los unos a los otros. Es lógico pensar el alcance que puede tener el desarrollo de estos pequeños robots con la suficiente inteligencia artificial como para realizar su trabajo sin la necesidad de presencia humana. Me vienen a la memoria las obras en la Central de Fukushima o las operaciones espaciales, por ejemplo. Además, estos robots tienen la ventaja de que aunque uno o más robots fueran destruidos, al trabajar de forma autónoma, el resto del equipo finalizaría la construcción impuesta.

Y si como yo, tenéis que ver para creer…


Me quedo sobre todo con la observación que ha hecho la investigadora Radhika Nagpal y que puede servir como lección a todos nosotros: “La inspiración clave que tomamos de las termitas es la idea de que puedes hacer algo realmente complicado como grupo, sin un supervisor, y en segundo lugar que se puede hacer sin que todo el equipo discuta explícitamente lo que está pasando, sólo mediante la modificación del medio ambiente”

"Hasta el ser más insignificante puede cambiar el rumbo del futuro". Gandalf el Gris

¿Qué me pongo estas Navidades?

Escrito por indusele 15-12-2014 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

No, no he olvidado que este es un blog de tecnología y no de moda pero a veces... estos dos conceptos van unidos tal y como mostraré en el divertido post de hoy.

¡Es la cuenta atrás antes de vacaciones! Estamos respirando el espíritu presente en las calles, el ambiente en el trabajo es festivo ya que es el momento de las cenas de compañeros y nos llega el olor a turrón y polvorones así que, por una vez, me voy a contagiar de este ambiente navideño y voy a hablar de los jerséis navideños electrónicos.

Desde que vimos esta escena de El diario de Bridget Jones no hemos vuelto a ser los mismos. Los hípster apuestan por lucir los típicos jerséis navideños tejidos por la abuela y ya se empiezan a vivir situaciones como esta:


No obstante, en la mayoría de los casos, no llegamos al nivel hortera de muchos estadounidenses quienes lucen con orgullo lo que llaman “Ugly Christmas Sweater”. Es hora de dejar al lado el buen gusto y mostrar con orgullo las prendas más horribles de las que uno pueda presumir. Renos, árboles de Navidad, muñecos de nieve… y todo esto es más fácil desde 2011 que se celebra el National Ugly Sweater Day, “un día divertido de corazón para ser uno mismo y no la versión corporativa y abotonada que has aprendido a despreciar” tal y como defienden sus organizadores.

¡Pero esto no acaba aquí! Coca cola ha llegado a crear una batalla de jerséis navideños donde cada uno puede crear su propio diseño desde este enlace. Si consigues ser el más votado incluso podrás conseguir que te lo fabriquen para lucirlo en todas las fiestas importantes que nos esperan… Por otro lado, ¿por qué nos vamos a conformar con un suéter a la antigua usanza y no aprovechamos las nuevas tecnologías? Y es que eso fue lo que se plantearon estos chicos adaptando la incorporación de un smartphone que permita añadir más originalidad si cabe:


Ya puedes tener el tuyo por 38,95 €. Increíblemente ese es su precio y, al parecer, tienen bastante éxito, aunque en mi opinión cualquiera puede fabricarse uno. Y es que… hoy quién no es hortera es porque no quiere ¡felices fiestas a todos! Nos vemos al regreso de vacaciones con nuevos inventos y nuevos tutoriales.

“La moda es la manada; lo interesante es hacer lo que a uno le da la gana.” Luis Buñuel

Marketing e Ingeniería más unidos que nunca

Escrito por indusele 25-11-2014 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

El otro día tuve el inmenso privilegio de asistir a un seminario con Millward Brown acerca de neuromarketing, facial coding, landing pages, ecommerce, análisis de marca… Millward Brown es una de las principales compañías de investigación de marcas no solo a nivel mundal, sino también a nivel internacional ya que pertenece al grupo WPP junto a otras grandes empresas del sector. Experta en marcas, comunicación y marketing lo que la hace una de las mejores agencias de investigación a nivel mundial es la integración de las distintas soluciones de investigación a nivel cualitativo y cuantitativo mediante el uso de las tecnologías más novedosas a las que el consumidor no puede engañar. No puedo evitar dedicar este post a algunas de las que más me llamaron la atención.

Pero primero, ¿qué es el neuromarketing?

Se trata de emplear técnicas de neurociencia para la realización de estudios de marketing con la intención de conocer los niveles de emoción, atención y memoria del consumidor ante los estímulos a los que le sometemos. Después de todo, la palabra “marca” deriva del término “brand” que es una palabra alemana para referirse al “fuego”. Normalmente, se empleaba “branding” para referirse a la acción de marcar el ganado. El neuromarketing estudia la forma más eficaz de marcar nuestro cerebro. A continuación os dejo un reportaje de Redes con el que Punset explica claramente en qué consisten este tipo de experimentos:


Vale, muy interesante… ¿pero cuáles eran las herramientas de las que hablabas?

FACIAL ACTION CODING SYSTEM

Se trata del estudio de los movimientos faciales e introducirlos en un ordenador para que realice una gráfica que describa la atención que estamos prestando a un anuncio. Si el interés que prestamos aumenta, la gráfica aumentará y viceversa. Esto puede ser útil para saber si se tienen que eliminar ciertos fragmentos que hacen que decaiga nuestro interés e incluso saber cuándo se produce el pico de atención para saber que es el momento idóneo para introducir la marca comercial ya que es cuando nuestro cerebro está más receptivo. Esto se logra codificando los movimientos de los músculos faciales individuales para poder ser clasificados sistemáticamente de modo que se puedan extraer las emociones del sujeto en función de un estudio objetivo y anatómico de éstas.

La teoría está muy bien pero ¿por qué no te animas a probar la demo de Millward Brown?

EYE-TRACKING

La otra herramienta que me llamó la atención fue el eye-tracking que se trata de un conjunto de tecnologías que permite monitorizar y registrar la forma en la que una persona mira una determinada escena o imagen. En concreto, Millward Brown la emplea para hacer estudios de páginas webs comerciales para saber en qué áreas fija su atención, durante cuánto tiempo y en qué orden el potencial comprador. El funcionamiento se basa en el estudio sobre la rotación ocular que permite saber hacia dónde dirige la persona su visión central y, por lo tanto, qué zona de la web está siendo percibida más nítidamente a cada momento. Esto es posible debido a que cuando exploramos visualmente una escena, los ojos se mueven mediante “sacadas” que son movimientos rápidos, a saltos. Durante estos movimientos la visión queda prácticamente suprimida, aunque no somos conscientes de ellos, permitiendo conocer el cambio de visión hacia otra zona. Distintos softwares permiten representar la ruta de exploración visual seguida con lo que se logra conocer el alcance de los distintos componentes de la web y de qué zonas son más interesantes para el consumidor.

Y para que veáis cómo funciona, aunque no tenga que ver mucho con marketing, me ha parecido interesante incluir este vídeo donde se emplea el eye tracking para el análisis psicológico deportivo:


Espero que os haya parecido tan interesante como a mí. Quién sabe si en un futuro todos emplearemos dispositivos cómo estos en nuestro día a día para una primera cita, para saber si nuestro hijo adolescente miente…

“Los productos se hacen en las fábricas, las marcas se crean en la mente.” Walter Landor

Carreteras que generan energía

Escrito por indusele 10-11-2014 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

Este fin de semana, repasando la prensa diaria y las novedades de los distintos blogs que sigo, encontré una noticia que destacaba sobre el resto: “El primer carril bici con paneles solares está en Holanda”. Esto me recordó mis primeros pasos en la Universidad; en las primeras clases de electricidad, mientras dábamos los distintos materiales (conductores, aislantes y semiconductores) y la subdivisión en función de cómo podían generar electricidad me llamó especial atención los materiales piezoeléctricos.

Entonces, los materiales piezoeléctricos son materiales que tienen la propiedad de generar electricidad al ejercerles una presión. Esto se debe a que al ejercer una pequeña deformación mecánica en sus caras se produce una reorientación de sus dipolos generando cargas eléctricas de signo contrario. Esa deformación mecánica será proporcional al potencial eléctrico.

Aquello me dejó maravillada así que, cuando llegó el momento de hacer mi Proyecto Final de Carrera, recuperé la idea y busqué un tutor que me ayudar a hacer un estudio sobre una carretera construida con materiales piezoeléctricos. A veces tenemos demasiado miedo a las innovaciones, así que mis profesores me dijeron que debería pensar en otro Proyecto menos utópico y la idea volvió a quedar en el cajón. No obstante, me he alegrado de encontrar el siguiente vídeo que explica todo lo que yo tenía en mente y ver que hay gente que apuesta por esta idea:

Volviendo a la idea del carril bici solar, seguí investigando que desarrollos se han realizado en este campo. Parece ser que la piezoelectricidad es “la hermana fea” de la tecnología porque lo que sí ha resultado llamativo y prometedor ha sido la construcción de carriles con placas solares ya que Holanda no es un caso aislado. Concretamente, el 15% de las rutas de algunas carreteras de Corea del Sur disponen de espiras enterradas que, además de generar energía permiten la carga de coches eléctricos ¡aun estando en movimiento! Otro ejemplo es el proyecto llevado a cabo por Solar Roadways que permite además que la señalización se haga de forma lumínica mediante lo que denominan “pintura dinámica” la cual se hace visible dependiendo de las fluctuaciones de temperatura. Os dejo un vídeo de este proyecto:

No obstante, aunque las ventajas de la energía solar son conocidas por todos, hay quién plantea dudas a esta alternativa. Phil Mason es, probablemente, el más reticente al uso de carreteras solares ya que plantea varias preguntas: ¿Cuánta seguridad provee a los conductores cuando el camino está cubierto de tierra… o de agua? ¿Cuánta resistencia puede tener si se trata de células de vidrio? ¿Cuál sería la vida útil de cada tramo? ¿Cómo podría influir el desgaste en la adherencia de la vía? ¿Realmente es menos contaminante teniendo en cuenta que es imposible fabricar vidrio templado reciclado transparente mientras que el 99% del asfalto removido de carreteras es reutilizado en nuevas construcciones de vías? ¿Cuál es la inversión inicial? ¿Cuál es la dificultad de construir y mantener estas instalaciones?

Buenas o malas ideas de lo que no hay duda es de que está todo por inventar y de que se debe perder ese miedo a lo nuevo.

“No entiendo por qué la gente se asusta de las nuevas ideas. A mí me asustan las viejas. John Cage

Dobla el móvil que nos vamos

Escrito por indusele 31-10-2014 en Inventos curiosos. Comentarios (0)

Mi móvil, el pobre, está muy viejillo y cada vez le cuesta más arrancar pero me desespera no encontrar un móvil de un tamaño que me guste (cada vez son más y más grandes). Existe una alternativa y es el de los smartphones flexibles (y no hablo de la polémica del nuevo iPhone).

Esto es posible gracias a que el cristal es sustituido por el plástico el cual es mucho más manipulable y resistente ante impactos por un lado, y más ligero y delgado por otro ya que la mayor parte del peso de una pantalla se debe al cristal.

En un principio se planteaba realizar diseños curvados para mejorar la operatividad, la adaptación (relojes inteligentes adaptados a la muñeca), parabrisas más aerodinámicos, tablets plegables para que ocupen menos espacio…

Un ejemplo de compañías que están diseñando este tipo de dispositivos son Samsung, LG, Nokia… Por un lado, Samsung explicó que la pantalla curva servía para vivir la experiencia Roll Effect que permite, según ellos, "crear interacciones visuales inclinando el dispositivo"

Por otro lado, LG G Flex pretende ajustarse a la cara del usuario para mejorar la calidad del sonido ya que se reduce de esta forma la distancia de la boca al micrófono ofreciendo otras excentricidades como la autorreparación de la pantalla.

Un resumen de todo esto…

Finalmente, el ganador de la puja, en mi opinión, será el Nokia 888 por ser el más adaptable a cada necesidad ya que se puede llevar el bolsillo, como una pulsera o enganchado en la ropa. Además, cuando suena se vuelve rígido lo que permite ser utilizado como los teléfonos convencionales por lo que no nos costará adaptarnos. El prototipo permitiría además enviar formas del teléfono a otros usuarios, su creador dice que "puedes mandar un corazón a tu novia, hacer que su teléfono se convierta en un corazón" (una aplicación un poco ñoña pero que puede ser muy útil aplicada a otros campos).


El inconveniente, como siempre el precio, la escasa implantación (¿sabes de alguien que tenga un móvil así? ¿sabes que problemas puede dar?) Me parece que voy a seguir tirando una temporada con mi móvil hasta que lleguen estas genialidades al mercado... llamadme prudente. ¡Hasta el próximo post!