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Innovar o morir

Escrito por indusele 30-03-2015 en Innovación. Comentarios (0)

La definición de innovación es tan simple como: el proceso (o procesos) destinados a combinar conocimientos tanto existentes como nuevos, y aplicarlos en el producto o proceso productivo para ser introducidos eficazmente en los mercados y aumentar la eficiencia de la actividad productiva. Sin embargo, este concepto tuvo un nacimiento curioso. Innovación deriva del latín, de innovatus que significa cambio, renovación… Ahora es común que se hable de la innovación como la panacea pero se cree que entre los siglos XVI y XIX este sustantivo tenía connotaciones negativas ya que se asociaba al deseo de cambiar lo prestablecido, supongo que de forma algo revolucionaria. Tal vez sea por todo esto por lo que el gran economista Joseph Alois Schumpeter creó una nueva connotación: el de la “destrucción creativa” porque al final innovar es aventurarse a destruir algo para crear mejoras, modificar algo que funcionaba bien para conseguir otra cosa mejor. Dicho así… ya no suena tan mal, parece hasta atractivo.

Las ventajas de innovar

Estamos en un mundo globalizado inmerso en una comunicación y un cambio constante. Más de una vez hemos escuchado lo de “adaptarse o morir” pero estas modificaciones no nos dejan tiempo suficiente para hacerlo porque para cuando estamos consiguiendo adaptarnos a algo ya es tarde, ya hay algo mejor y más útil a lo que nos tenemos y nos tenemos que volver a adaptar. Esta situación nos lleva a la necesidad de “innovar o morir”, de ir un paso por delante. Por lo tanto, si nos lo planteamos desde este punto de vista, parece lógico que el éxito de una empresa radique en su capacidad de innovación y, si lo pensamos, todos recordamos grandes productos que se quedaron a medio camino (los llamados “dinosaurios” que no mencionaré para evitar herir sensibilidades).

Las acciones de innovación que lleve a cabo una empresa van a repercutir en los clientes, quienes tendrán una percepción de mayor calidad de producto, mayor eficiencia del servicio y mejora de la imagen de marca; pero también en la empresa a través de mejores retornos al aumentar la eficiencia del proceso. Por otro lado, aumentará la información recopilada del proceso productivo lo que permitirá dar una respuesta más rápida y eficaz tanto a las amenazas competitivas de los rivales como a los problemas que puedan surgir ya que será más fácil el estudio de fortalezas y debilidades. Hay quien se atreve a asegurar que una empresa con mayores fortalezas en el campo de la innovación (con consumidores más exigentes, empresas más dinámicas y trabajadores con mayor formación) estará más preparada para enfrentarse a las incertidumbres futuras.

¿Innovamos lo suficiente?

Pues según el informe Global R&D Funding Forecast de 2014 estamos en el puesto 15 en función de las inversiones realizadas en 2012, 2013 y 2014 lo que puede parecer que no está nada mal aunque puede establecer un interesante debate teniendo en cuenta que España invierte el 1,3% de su PIB en I+D+i, dato que contrata con los tres mil científicos e ingenieros que existen por cada millón de habitantes. Si analizamos el informe podemos observar que, pese a que estamos en los primeros puestos, quedamos por detrás de los BRICS quienes apoyan la innovación como un pilar fundamental para la construcción de sus nuevas economías las cuales se prevén que generen el 44% del PIB mundial en 2050. Veamos una gráfica resumen obtenida de este mismo informe:

Cómo innovar

Evidentemente innovar no es fácil. Hace falta, en mi opinión, una mente creativa y valiente. Apuesto a que cuando Ferrán Adrià creó la famosa “tortilla de patatas deconstruída” hubo alguno que le llamó loco y más de dos y tres que se rieron ante la perspectiva de que se convirtiera en “la tortilla del S. XXI”. ¿Quién le habría dicho a Enric Bernat, fundador de Chupa Chups que el hecho de poner un palito en sus caramelos le haría millonario? Sin embargo el hecho de que no sea fácil no conlleva que sea algo imposible de lograr. No hace falta ser un genio ya que todos podemos llevar la innovación a nuestro terreno y a nuestro día a día con un poco de práctica para aprovechar las dotes creativas y la capacidad inventiva que todos tenemos en mayor o menor medida. Como decía James Watts

“No existe nada más tonto que inventar”

Introducción al RFID

Escrito por indusele 04-03-2015 en RFID. Comentarios (0)

Hace tres años descubrí las ventajas de la tecnología de radiofrecuencia en aplicaciones cotidianas durante mi Erasmus en Eslovenia. Me pareció tan interesante la idea que decidí basar mi proyecto para Ingeniería Técnica Industrial en este tipo de tecnología. Para mi pesar, el sistema que diseñé no se pudo llevar a cabo debido al elevado coste que suponía. Tres años después, las cosas han cambiado. El futuro del RFID es prometedor por lo que me parece interesante dedicar algún post a este tipo de tecnología y, quién sabe, en un futuro podré realizar algún pequeño proyecto con el apoyo de Arduino.

¿Qué es el RFID?

El RFID o Radio Frequency Identification, se trata de una tecnología inalámbrica apoyada en la transmisión de información mediante ondas de radio para realizar la identificación de cualquier tipo de objeto, persona o animal; utilizando una comunicación bidireccional entre un lector y una etiqueta que contiene una serie numérica que permite que dicha identificación sea única. Pertenece a la amplia gama de tecnologías AIDC (Adquisición de Datos e Identificación Automática) en la que también se incluyen los códigos de barras, la lectura de caracteres ópticos y los sistemas infrarrojos de identificación.

Estos sistemas tratan de reducir costes, minimizar tiempos de espera, agilizar procesos y tener un mayor control sobre la organización y seguridad del almacenamiento. La estructura básica y el funcionamiento del sistema son relativamente sencillos como explicaré a continuación.

La comunicación es iniciada por el lector, emitiendo un campo electromagnético de radiofrecuencia a través de una pequeña antena, el cual es captado por la tarjeta receptora o tag. El emisor debe aportar una potencia para que con su emisión electromagnética pueda activar los circuitos internos de la tarjeta receptora. De esta forma, ésta es activada y procede a emitir una breve ráfaga de datos hacia el receptor los cuales se representan en rojo. La energía recibida por la tarjeta deberá estar proporcionada, a la distancia de emisión y en función de sus aplicaciones. Igualmente, la capacidad de almacenamiento dependerá de las características de uso y puede ir desde unos pocos bytes hasta los 32Kbytes. Por último, el código almacenado en la tarjeta es recibido por el lector y enviado a un PC donde un software desarrollado específicamente para cada aplicación permitirá relacionar cada código con la información oportuna para cada caso.

En las próximas semanas explicaremos de forma más exhaustiva en qué consiste cada componente, aunque si no puedes esperar aquí te dejo un avance:


“¿Qué sostiene el desarrollo económico en un mundo físico caracterizado por la disminución de los recursos y la escasez?  La respuesta: la manera en que las sociedades tratan los avances en tecnología” Paul M. Romer

Una despedida "acelerada"

Escrito por indusele 24-02-2015 en Lugares con historia. Comentarios (0)

Como sabéis, hace unos días estuve en la maravillosa ciudad de Edimburgo. Para aprovechar la última tarde allí, me fui a ver el Museo Nacional de Escocia donde descubrí varios tesoros de la historia de la tecnología. Podéis ver alguna muestra en la página web. Entre tanto invento curioso destacaba un gran armatoste (en el mejor de los sentidos, por supuesto): el generador de Crockcroft-Walton.

Se trata de uno de los primeros aceleradores de partículas, aunque en el sentido estricto de la palabra, no deja de ser un multiplicador de tensión. Tuvo tal relevancia que todavía se emplean, además de en los modernos aceleradores de partículas, en máquinas tan cotidianas como los rayos X, las fotocopiadoras, los televisores…

¿Cómo funciona el generador de Crockcroft-Walton?

“Simplemente” se trata de un circuito eléctrico formado por esferas, anillos, rectificadores, lentes electrostáticas, fuentes de iones, electrodos, columnas de aceleración, bombas de vacío, motores, transformadores, resistencias limitadoras… (y un larguísimo etc.) capaz de generar un alto voltaje de CC a partir de un bajo voltaje de AC de entrada. Para hacernos una idea, se podía alcanzar una variación desde 0 a 40 KV para hacer entrar las partículas al acelerador y, en cada etapa, era necesario acelerar la máquina a unos 200 KV. Estas etapas forman una “escalera” compuesta por una serie de condensadores y diodos que funcionan como un multiplicador de voltaje. Si por naturaleza sois escépticos pensaréis que esto ya lo hace un transformador convencional. La ventaja es que con este generador se lograr que el voltaje a través de cada etapa sea igual al doble de la tensión de pico de entrada en un rectificador de media onda; y todo esto siendo una máquina más barata, ligera y segura ya que emplea componentes de un coste inferior y más fáciles de aislar.

¿Quién fue Crockcroft?

Su inventor, Crockcroft nació en Yorkshire en 1897 y dedicó toda su vida al campo de la física ganando el Premio Nobel en 1951 junto con Walton por lograr crear una máquina capaz de conseguir la desintegración del litio a través de partículas atómicas positivas, aceleradas artificialmente. Tuvo gran influencia en su vida Ernest Rutherford quién fue su maestro durante sus estudios en la Universidad de Cambridge (antes estudió matemáticas en la Universidad de Manchester e ingeniería en el College of Technology de la misma ciudad). Tal vez fue Rutherford el que instó a Crockcroft para que colaborara con Piotr Leonidovich Kapitsa y con Watson para estudiar los efectos de la aceleración de protones sometidos a altos voltajes. Se habían sentado las bases del primer acelerador de partículas. Con ello se logró la primera fisión del núcleo atómico y la generación de partículas alfa que tanto aportaría a los avances en física nuclear. Aquí podemos ver a los tres genios de la física nuclear:

Por último, he descubierto que para ver un generador de Crockcroft-Walton no tienes que irte necesariamente de España. Concretamente puedes encontrarlo en A Coruña, en el Museo Nacional de Ciencia y Tecnología. Próxima parada… ;)

“Los científicos no dependen de las ideas de un solo hombre, sino de la sabiduría combinada de miles de hombres, todos pensando sobre el mismo problema y cada uno de ellos haciendo su pequeña aportación a añadir a la gran estructura de conocimiento que se va construyendo poco a poco.” Ernest Rutherford

Saludos desde Forth Bridge

Escrito por indusele 18-02-2015 en Lugares con historia. Comentarios (0)

Hola a todos desde Edimburgo (Escocia). Me he venido a pasar una semana de inmersión lingüística y a descubrir las joyas que esta ciudad esconde, como la que os voy a mostrar hoy.

Como cualquier turista, me encontraba en el Castillo desde el cual se ven unas preciosas vistas de la ciudad (sobre todo si tienes tanta suerte como yo de que te haga un día espléndido sin niebla ni nubarrones) y parte del Estuario del río Forth. Nuestro fantástico guía Leonardo nos dijo que atravesar el río, supuso un gran reto en 1880 cuando se planteó la idea de unir el país a través del tren y gracias a ello disponen de Forth Bridge, el puente que se convirtió en uno de los emblemas de Escocia y en decorado de películas como 39 escalones. Este dato, como Ingeniera Industrial y buena cinéfila, captó mi atención así que le pedí que me contara más cosas…

Forth Bridge es un puente ferroviario que atraviesa el Fiordo de Forth a 14 km de Edimburgo para conectar la ciudad con Fife. La fortuna quiso que fuera construido y diseñado por Sir John Fowler y Sir Benjamin Baker ya que Sir Thomas Bouch (primer candidato) fue despedido debido a que en 1879 se desplomó uno de sus puentes. Sir Banjamin Baker logró diseñar un puente robusto que soporta el paso de hasta 200 trenes diarios y tan elegante como para convertirse en algo de lo que Escocia puede presumir.

Este puente mide 2,5 km y está comprendido por dos vías por las que circula el tren a una altura de 46 metros sobre el nivel del agua. Consta de dos tramos principales de 520 metros, dos laterales de 200 metros, 15 tramos de aproximación de 51 metros y otros cinco de 7,6 metros. Cada tramo principal se compone de dos ménsulas de 104 metros de altura que le otorgan de ese aspecto tan representativo del que se sienten tan orgullosos los escoceses. El Príncipe de Gales (futuro Eduardo VII) quedó maravillado el día de su inauguración cuando acudió para insertar el último remache fabricado en oro.

Ya sabéis lo que me gustan las citas, siempre me gusta acabar mis posts con una frase y, aunque no venga a cuento, hoy quiero despedirme con una expresión que me resultó muy curiosa y que emplean algunos escoceses para referirse a realizar algo interminable: "Painting the Forth Bridge".Esto demuestra el cariño y respeto que tienen a esta gran obra de la ingeniería y si queréis saber más… os recomiendo escuchar la canción The Forth Bridge de Robin Laing. ¡Hasta pronto!


EJEMPLO 6. Encender y apagar un led a través de Labview por comunicación serie

Escrito por indusele 08-02-2015 en Labview. Comentarios (0)

Una vez que hemos hecho el EJEMPLO 5 y que entendemos los fundamentos de la comunicación serie con arduino, vamos a intentar hacer un control desde labview para encender un led conectado a nuestra arduino. En primer lugar tengo que escribir un código en la consola de Arduino. Es muy sencillo tal y como se puede ver en el siguiente enlace. Para establecer el acceso al puerto serial desde Labview se debe iniciar una sesión VISA añadiendo un bloque “VISA configure serial port” y definir las características de inicio: Para establecer el acceso al puerto serial desde Labview se debe iniciar una sesión VISA añadiendo un bloque “VISA configure serial port” y definir las características de inicio:

Tengo que colocar un control para escribir el comando inicial y puedo hacerlo mediante una lista desplegable como se ve en el vídeo o mediante un string control tal y como se muestra:

El string control se debe insertar en el Front Panel porque si se hace en el diagrama de bloques directamente seleccionando un control desde la patilla, dará error (aunque no sé muy bien por qué razón). No hay que olvidar colocar un Property Node con la característica que vamos a usar…

… ni un VI para el cierre de la sesión VISA, con lo que podremos dar otra función al puerto.

Como es lógico, lo primero que se deberá hacer será enchufar la placa Arduino con el USB y compilar. Hay veces que la consola da el error “Puerto no encontrado” y se debe a que el puerto está siendo utilizado en algún otro programa, lo que no es raro en este tipo de aplicaciones. Para resolverlo habrá que cerrar todas las ventanas de Labview (incluso la de inicio), desenchufar el USB, volver a enchufar y volver a compilar.

Una vez que el código está cargado se puede comprobar abriendo el Monitor Serial de Arduino y escribiendo los comandos en la ventana de envío de datos:

Como tendremos conectado un LED en el pin 13 (según el código) y a GND podremos ver de forma visual si se enciende y apaga. A continuación simulamos en Labview y podremos hacer la misma comprobación, hemos logrado enviar datos de Labview a la placa de Arduino lo que nos permitirá hacer ejemplos más complejos.

“Si se quiere ascender por cuestas empinadas, es necesario al principio andar despacio.” William Shakespeare